CARACTERÍSTICAS DE…

Metales, no metales y metaloides.


Metales:

Los metales son los elementos químicos capaces de conducir la electricidad y el calor,  exhiben un brillo característico y que, normalmente, son de superficie dura, a (excepción del Mercurio).

      Las bondades de los metales son conocidas por el hombre desde la prehistoria. En un principio se utilizaron aquéllos que eran fáciles de encontrar en estado puro aunque, poco a poco, comenzaron a sumarse metales que se obtenían a partir de la utilización de hornos.

metales

 El concepto se utiliza para nombrar a elementos puros o a aleaciones con características metálicas. Entre las diferencias con los no metales, puede mencionarse que los metales disponen de baja energía de ionización y baja electro negatividad. Entre otras características de estos elementos podemos encontrar:  

  •  Son brillantes, la intensidad de dicho brillo dependerá del metal.
  • Sus átomos tienen 1, 2, o 3 electrones en su último nivel de energía.
  • Sus átomos pueden perder los electrones de su último nivel de energía y, al quedar con más cargas positivas forman iones positivos llamados cationes.
  • Debido a su carga eléctrica positiva, tienen la propiedad de poder conducir un flujo de electrones a través de ellos. Los conductores más efectivos son el cobre y el aluminio, aunque también se utilizan el oro y la plata.
  • Son excelentes conductores de calor.
  • Sus moléculas están formadas por un solo átomo (Al, Cu, Ca, Mg, Au).
  • Algunos de los metales tienen cierta propiedad magnética, aunque hay sus excepciones como es el Hierro.
  • Permiten formar aleaciones con otros elementos como el cobre, acero, latón, etc.
  •  Tienen la  capacidad de ser de ser maleables.
  • Pueden fundirse a una temperatura determinada, esto permite que sean vaciados en moldes lo cual, les permite formar las aleaciones.
  • Por su  ductilidad se pueden deformar, para tomar una forma plana o de alambres muy finos, a diferente a la de su estado natural.
  • Tienen una amplia protección contra la corrosión.
  • Forman óxidos al combinarse con el oxígeno. 
  • Cuando se combina un óxido metálico con agua se forman los hidróxidos, también llamados bases.
  • Tienen algunas cualidades aprovechables en el servicio médico, tal como el titanio, el acero inoxidable y el oro, que son hipoalergénicos y permiten realizar intervenciones quirúrgicas como prótesis y  curaciones dentales.

      Hoy en día puede distinguirse entre distintos tipos de metales, como los metales preciosos (que se hallan en estado natural sin necesidad de combinarlos con otros para formar compuestos) y los metales pesados (que exhiben una densidad alta y tienen una cierta toxicidad), pero sin importar la categoría del metal, siempre presentaran las características antes mencionadas.

NO metales.

Elementos no metales. Son elementos químicos que no son Metales son malos conductores de la Corriente eléctrica y el calor, son muy frágiles por lo que no se pueden estirar ni convertir en una Lámina.

      De los 112 elementos que se conocen, sólo 25 son No metales, a pesar de que representa un número muy reducido, la mayoría de ellos son esenciales para los sistemas biológicos (C. H. O. N. P. S.) Otros son oligoelementos: Flúor (F) , Silicio (Si), Arsénico (As), Yodo (I), Cloro (Cl).

      Entre la listade los elementos no metálicos encontramos: cinco gases (H2, N2, 02, F2 y C12), un líquido (Br2) y un sólido volátil (I2). El resto de los no metales son sólidos que pueden ser duros como el Diamante o blandos como el Azufre. 

      Los metales varían mucho en su apariencia. Sus puntos de fusión son más bajos que los de los Metales (aunque el Diamante, una forma de Carbono, se funde a 3570ºC), aunque estas son unas cuantas características de la siguiente lista:

  • Se presentan en los tres estados físicos de la materia: sólido, líquido y gaseoso.
  • No poseen brillo metálico a excepción del Yodo.
  • Son frágiles y quebradizos en estado sólido, por lo que no son dúctiles ni maleables.
  • No son buenos conductores del calor y de la electricidad.
  • Fácilmente ganan electrones para completar su último nivel de energía a 8 electrones.
  • Sus átomos tienen en su última capa 4, 5, 6, o 7 electrones.
  • Sus átomos pueden ganar electrones en su último nivel de energía. Por lo cual al tener más cargas negativas forman iones negativos llamados aniones.
  • Sus moléculas son diatómicas o poliatómicas según el caso: por ejemplo, el oxígeno en la naturaleza como molécula diatómica (O2), que es el oxígeno que respiramos y también se presenta como molécula triatómica (O3), éste es el ozono (no es respirable).
  • Se combinan con los metales para formar sales.
  • Al combinarse con el oxígeno forman anhídridos.
  • Los anhídridos al combinarse con el agua forman ácidos.
Metaloides.

Los metaloides son unos elementos químicos que no se encuentran clasificados entre los metales ni entre los no metales; esto es debido a que cuentan con cualidades propias de los dos anteriores y se encuentran en un punto intermedio de los metales y no metales.

      Los metaloides se encuentran en la tabla periódica en un patrón escalonado del Grupo 13 al Grupo 17. Ellos cierran la brecha entre los metales en el lado izquierdo de la tabla y no metales en el lado derecho.

      En general, los metaloides son quebradizos con un aspecto ligeramente metálico o brillante. Sirven como aislantes a temperatura ambiente, lo cual es una propiedad de los no metales. Sin embargo, debido a su estructura de electrones de valencia, también exhiben un cierto grado de conductividad como los metales.

        La lista de elementos no metales es la siguiente:

  1. Boro (B)
  2. Silicio (Si)
  3. Germanio (Ge)
  4. Arsénico (As)
  5. Antimonio (Sb)
  6. Telurio (Te)
  7. Polonio (Po)*
  8. Astato (At)*

semimetales

Cuanto más abajo vayas en la tabla periódica, más pesados serán los elementos y es más probable que sean inestables y radiactivos. Algunas personas no incluyen al elemento pesado que es el Polonio (Po) como un metaloide, ya que es poco común y radiactivo.

Así mismo, el Astato (At), no es reconocido por algunos como un metaloide, debido a que no es de origen natural y tiene una vida media máxima de aproximadamente ocho horas.

En conclusión podemos decir que cada uno de los elementos de la tabla periódica esta clasificado dentro de tres grandes grupos: metales, no metales y metaloides; los cuales tienen características espefícicas que los distinguen unos de otros.

-Moreno Quiroz Sofía.

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